Spanish Guitar Tapas Night White Hart Fyfield Oxfordshire

I was very pleased to play Spanish Flamenco and Classical Guitar music for the Tapas Night at the White Hart in Fyfield, Oxfordshire.

By following the mood throughout the evening I was able to select pieces from my repertoire to provide music that was appropriate as the evening developed.

Untypically I started quite energetically. There were a few diners in the first 20 minutes, they were friendly and very well disposed to having live music from a guitarist.

So, I began by playing happy celebratory flamenco styles such as Colombiana, Guajira and Rumba which are all of South American origin and then following with Alegrias, Zapateado and Fandangos which are all from Andalucia.

A little later I went upstairs to the gallery which is quite small and intimate so I felt it best to play some quiet Classical pieces and chose Capricho Arabe and Recuerdos de La Alhambra, both by Francisco Tarrega and then Romance Anonimo which as its name suggests is anonymous but certainly has been very much enjoyed by audiences all over the world for many years.

After my second break and having played in all the main dining areas I moved to the bar area which had all the  tables taken with diners.

I played the Romance Anonimo again and was delighted that one diner recognised it as her song. In contrast I played two rather fast Rumbas which were much enjoyed and I was touched by the very generous tip from another diner. It is very good to know that the music I am playing is really being enjoyed and such gestures confirm that.

I returned to the main hall to play Asturias by Isaac Albeniz and several flamenco pieces such as Bulerias, Tientos, Cantinas and Alegrias de Cordoba.

People go out to have diner and not to listen in silence to a guitar recital and that is the way it should be. I am always careful to make sure that the music is of a high standard as in concert because people have a right to expect quality in music as they do with the food.

On this point the chef at the White Hart very kindly provided me with a rather spectacular dinner of several dishes, all of which were unique, interesting and I am  sorry to say that I do not have refined manners; I left nothing on the plates!

It was a very pleasant evening for me and I hope that my Spanish Flamenco and Classical Guitar playing left a favourable impression on the diners.


Hire a Spanish Flamenco Guitarist





Flamenco Birthday Party Spanish Themed

I provided a performance of Solo Flamenco Guitar playing, duets and Castanets and Flamenco Dancing for a Spanish Themed Birthday Party.

The organisers of the party as well as the man celebrating his birthday had all lived in Spain and spoke Spanish very well.

As it was a big celebration they decided to book a Flamenco Act.

They held the event in their garden but instead of grass they have decking elevated to create a stage and further attached good quality wood to the decking which was important for the sound of the dancer’s footwork.

They also organised comfortable seating for their guests so that they could all watch the flamenco as a performance, rather than simply being in the background.

Sometimes keeping the music in the background is the right thing to do but it was lovely for us to perform in a setting that was very similar to the traditional flamenco night in Spain.

We performed several pieces from the serious flamenco repertoire such as Zambra, Soleares, Tientos, Seguiriyas, Granainas and it was wonderful that the guests listened and watched in practical silence. There is absolutely no need to do that at a garden party but it felt very rewarding that they enjoyed our performance so much.

We naturally also performed several of the lighter flamenco styles such as Alegrias, Colombiana, Guajira, Zapateado, Garrotin and the gentleman celebrating his birthday joined in for the dance of Sevillanas. The way he followed the dancer with her steps suggests to me that he must have enjoyed Spanish culture in his time in Spain.

It is absolutely considered right in Spain to join in with Sevillanas regardless of your level or experience in Flamenco dance. The idea in traditional Flamenco is not to compete but to enjoy the dancing experience and no one is interested in who dances best or who is still learning.

I am told that the host spent the whole week cooking and preparing food and this was evident from the quantity and quality of the dinner.

I received kind help from a neighbour with the lone of an extension lead which made it possible to position my amplifier in exactly the right place for optimum sound.

The whole evening was a very happy experience and we were very pleased to perform for this event.

Here are some photos:


Spanish Themed Flamenco Dance

Spanish Event Flamenco Dance

Flamenco Dancing Headington Festival Oxford

The organisers of the Headington Festival in Oxford approached the fabulous flamenco dancer, Laura to ask her if she could provide a performance of flamenco dance for the festival on Saturday 3rd June 2017.

They already knew of her high standard of flamenco dancing from her previous performances.

Laura said that she could and then approached me to ask if I would accompany her. Needless to say I was delighted to do so.

It was an absolutely beautiful day with radiant sunshine. We were set up in the street and were grateful for such good weather.

The festival organisers had supplied amplification and microphone and I was most grateful to sound engineer Juan Manuel who was on hand the whole time to adjust the microphone and loud speakers. Having a good sound without feedback is vital to a good performance.

This flamenco performance focused on Laura’s dancing and she danced her delightful Alegrias, her exhilarating Tangos and well as Fandangos, Sevillanas and Rumba.

At one point another Spanish flamenco dancer who lives in Oxford passed by and joined Laura for the Sevillanas. For the guitarist that is a challenge but also inspiring.

The difficulty is that if you have never met a dancer before you do not know what to expect and straight into performance without any kind of rehearsal means that you have to pay maximum attention to both dancers.

The joy is that this kind of spontaneity keeps flamenco vibrant and alive. There certainly is a place for the well choreographed flamenco show but there is also a place for the unexpected immediaccy in flamenco.

On this note Laura spotted a little girl who had been watching intently and fascinated by the flamenco dance.

Laura asked me to change the programme order and to play a Rumba so that she could invite the child to join in and indeed she did. I think it was wonderful not just for the child’s mother but for the whole crowd there to see how this little girl went straight for it and very successfully followed all of Laura’s moves.

Throughout the programme Laura also played some wonderful duets with my guitar playing for Sevillanas and Colombiana and gave me some very good palmas to accompany my Bulerias.

The crowd that gathered was wonderful and I was impressed with how attentive they were especially as one would not necessarily expect that is a street show.

We are both grateful to the organisers for giving us this performance space and the Master of Ceremonies for his kind words.

With the beautiful summer sun for that day it was as if Headington, Oxford was in Andalucia, Spain.

Flamenco: Cancer Research UK: St. Michael in the Northgate Oxford

I gave a flamenco guitar concert together with duets of guitar and castanets with the two wonderful flamenco dancers Maria Garcia and Rocio Gomez.

The concert was to raise funds for Cancer Research UK which is a charity dear to me heart as my mother died of cancer and I wish that the last months of her life could have been very different.

I understand from the Vicar Bob Wilkes of the church of St. Michael in the Northgate, Oxford that a good sum was raised.

We performed last year at St. Michael and so you can imagine that we are very happy to have  been asked to return.

I started the concert thsi time with Guajira which was a guitar piece with both flamenco dancers playing castanets.

Just before the concert I said to them as I frequently do: ” OK we have done all the rehearsing, now please enjoy yourselves and do whatever you feel is right”.

When playing with other flamenco performers I do not necessarily always want to know in advance how things are going to develop.

As these two flamenco castanet players know exactly what they are doing it is more exciting to just start together and let the music develop according to our inspiration in the moment.

Guajira was followed by Soleares as a solo and then Tientos y Tangos Flamencos with flamenco handclapping ( palmas) at the end with the more energetic Tangos rhythm.

We also played the very Arabic Zambra Mora and Maria and Rocio accompanied with little finger held bells.

Bulerias which is strongly Gipsy influenced was with palmas and the concert ended with a dance of Sevillanas.

I find it really rather difficult to convey what the concert was like in words.

It was a wonderful experience for us all. The audience were beautifully quiet and you could sense how they really did want to know about flamenco and really enjoy it.

Applause was most generous.

I used a minimum of amplification and the church acoustics suited the guitar perfectly.

Ideally, I would not use any amplification whatsoever but I did not want to risk losing the very fine notes such as harmonics.

I want to especially thank the concert organiser Rachel Constable not only for managing the event but especially for being my chauffeur to and from the concert as I was pretty sure I would get lost trying to drive in a town I do not know.

We were all so glad to have had this opportunity to perform flamenco once again at St Michael in the Northgate.


Flamenco:Cancer Research UK: St Michael in the Northgate Oxford




Tapas Evening at Verulam Golf Club St. Albans

On the night of Saturday 20 May 2017, I had the pleasure of performing Flamenco Guitar together with the wonderful Flamenco Dancer Laura at the Verulam Golf Club.

I read on their Facebook page that after 24 hours of announcing the event it was completely sold out. I am not surprised; the Spanish food I saw coming to the tables looked and smelt very authentic to me.

(Perhaps I should think about negotiating food as part of my fee!)

The Verulam Golf Club was a lovely place, very easy to find with easy parking.

There was a lovely relaxed but dignified atmosphere throughout our performance.

Naturally the members applauded Laura’s very impressive dancing and footwork and were visibly intrigued by her skilful castanet playing to accompany some of my pieces.

I was pleased to receive comments on my “passionate playing” because certainly passion is what flamenco is about.

We both felt the atmosphere was receptive and we performed a selection of authentic flamenco pieces which included Alegrias, Farruca, Soleares, Granainas,Tientos, Bulerias, Tangos Flamencos, Seguiriyas, Sevillanas, Fandangos as well as a few Spanish classical compositions such as Asturias, Recuerdos de La Alhambra and Romance Anonimo.

The general manager had carefully organised a good performance space for us with direct access to an electric socket which made setting up the microphone and amplifier very quick and easy. As such it was possible to produce a very good amplified sound without feedback.

Any performer will tell you that when the management take the time and interest to get these things right well in advance not only do you have a positive working environment but it all comes together to help you to feel at your best and in full performance mode.

Stage managers, as many in the theatre know are the unsung heroes of successful performances.

The dinner that had been organised included many dishes and went on quite late but when we took our leave it was with on the one hand some exhaustion as we had felt inspired to perform to our very best but this was tempered by a feeling of genuine happiness at having had the opportunity to perform for the delightful Verulam Golf Club event.


Guitarra española para una boda española

Versión en inglés

Hace poco tuve el placer de tocar música de guitarra española para una boda y fue una ocasión tan memorable que he querido compartir un poco mis recuerdos de esa oacasión.

La pareja que se casó era española y la verdad es que la música de la guitarra española era algo que les apasionaba.

Conocían muy bien el repetorio de la guitarra flamenca y clásica y tenían ideas específicas con respecto a las piezas que querían para el día de su boda.

Habían incluso considerado la posibilidad de casarse en España por varias razones y una de ellas era para poder disfrutar de auténtica música española.

Cuando contactaron conmigo por primera vez, tenían muy claro que querían música de concierto de alta calidad. Es decir, nada pachanguero, ¡con todos mis mayores respetos a los pachangueros,claro!

Habían escuchado varios ejemplos de mi toque en este sitio web y querían reunirse conmigo para hablar con detalle sobre la selección de mi música de guitarra para todo el día, es decir, la ceremonia y el convite.

Decidimos que daría buen ambiente que tocara la guitarra para acompañar el recibimiento de los invitados a la ceremonia, pero era importante que las piezas fueran bastante tranquilas y que no estropearan la sopresa de lo que iba a suceder más tarde.

Para la entrada de la novia querían una de mis piezas que sonara seria y serena. Les gustó mucho la Soleá que se escucha en este sitio web, pero me pidieron que hiciera un arreglo específico para que se ajustara perfectamente a la sincronización del recorrido. Me pareció estupendo y lo hice encantado.

Para la firma del registro querían un estado de ánimo felíz pero no abrumador así que les sugerí la Colombiana, que es de origén sudamericano y tiene una especie de vaivén suave con melodías implícitas en lugar de música y rítmos impetuosos.

Para la salida del cortejo de los recien casados querían que se escuchara la guitarra y les ofrecí un fragmento de un trémolo relajante. Pensé que esto era bastante apropiado porque por mucho que guste el sacramente del matrimonio con los votos matrimoniales, el “sí quiero”, no deja de ser una experiencia formal y seria y una vez terminada la ceremonia apetece más un ambiente relajante.

Para el convite los novios querían un recital de composiciones clásicas y de flamenco.

Estuve una tarde con ellos tocándoles mis piezas para que así pudieran hacerse una idea real de lo que más les gustaba y de esa manera confeccionar la música para su convite.

Como muchos músicos saben, a veces tocas en un evento y parece que nadie te escucha y la gente ni siquiera hace ademán de reconocer tu presencia.

Para mí fue exáctamente lo contrario.

Yo veía claramente que los novios y sus invitados realmente disfrutaban con mi música; me pidieron varias piezas y para mí fue un placer poder complacerlos.

Al final mi trabajo terminó y me despedí con preciosos recuerdos de un día de boda maravilloso.

Spanish Guitar Music for a Spanish Wedding

Spanish version

A little while back I played Spanish guitar music for a wedding and it was such a memorable occasion that I feel compelled to write my memories of it here.

The couple getting married were both Spanish and absolutely loved Spanish guitar music.

They were quite knowledgeable about the Flamenco and Classical guitar repertoire and had specific ideas for the pieces that they wanted for their wedding day.

They had considered holding their wedding in Spain for several reasons and one of these being so that they could get authentic Spanish music.

When they first contacted me they were very clear that they wanted high quality concert standard music.

They had listened to several examples of my playing on this website and wanted to meet with me to discuss my guitar music for the whole day in detail.

We decided that it would be good to have the guitar playing as guests arrived for the ceremony but it was important that the pieces should be quite peaceful and not give away what was going to happen later.

For the bride’s walk down the aisle they wanted one of my pieces that sounded serious with a very clear statement. They liked the Soleares on this website very much but asked me to re arrange a section so that it would fit the timing of the walk perfectly.

I was very happy to do this.

For the signing of the register they wanted a happy mood but not overwhelming so I suggested the Colombiana which is of South American origin and has a kind of gentle sway with the melodies being implied rather than brash statements.

As they left the ceremony they wanted me to play them out so to speak and I offered a lovely relaxing tremolo piece. I thought this was appropriate because no matter how much you love the ceremony with the taking of vows it is a formal and serious experience and it feels right to then relax afterwards.

For the wedding reception which was a wonderful dinner but which nowadays is sometimes called the wedding breakfast the newly married couple wanted a proper recital of Classical and Flamenco pieces.

We looked at many pieces and found those which were just right.

As many musicians know sometimes you play at an event and it seems as if no one is listening or even notices you.

For me it was exactly the opposite.

The happy couple and their guests really loved this kind of music and asked me for several pieces that I was very happy to be able to play for them.

Eventually my work finished and I took my leave with very warm memories of such a lovely wedding day.

Cómo tocar Remates, Llamadas y Subidas

Versión en inglés

Tengo un vídeo de YouTube muy detallado en el cual explico cómo tocar remates, llamadas, subidas y cierres con especial referencia a Tientos y Tangos, Bulerías, Soleares y Alegrías.

Estos términos se refieren principalmente a momentos o secciones en el baile flamenco pero también son de interés para los solistas de guitarra dado que utilizamos estas estucturas rítmicas en nuestro toque en solitario.

Y esto no es solo para los guitarristas flamencos tradicionales o puristas; podemos oir a los concertistas modernos o del llamado ‘flamenco nuevo’ que usan estos elementos también.

Aquí les explico lo que significa cada término.


Si estamos tocando una Malagueña, por ejemplo, podemos querer ‘rematar’ o terminar por Verdiales, que es un palo flamenco mas alegre y rápido que es, digamos, primo de la Malagueña.

Si estamos tocando por Soleares, especialmente cuando acompañamos a un bailaor o una bailaora de flamenco es frecuente que pasen a Bulerías al final como una forma de terminar o, mejor dicho, de rematar.


La llamada se utiliza al final de una sección para poner fin a esa sección. Como se escucha en el vídeo de YouTube, la llamada implica tocar el compás de una manera particularmente fuerte y enfática.


En el flamenco se refiere a la situación en que el baile se acelera cada vez más y es más emocionante. Así por ejemplo una Alegría puede tener una subida que todavía está en el compás de Alegrías y que conduce naturalmente a Bulerías para el Remate.


Es bastante típico bailar un cierre después de una llamada. El cierre se puede describir como un patrón rítmico diferente y el objetivo es que se sienta más el final.

En este caso la bailaora terminará el baile en el escenario.


En las actuaciones flamencas a veces vemos a la bailaora abandonar el escenario bailando. La guitarra, las palmas y el cantaor siguen hasta que la bailaora se haya ido y solo entonces realizan una llamada y cierre.


Como menciono más arriba mi vídeo en YouTube estudia todo esto con bastante detalle con ejemplos concretos en la guitarra.

Cómo tocar Soleá para Baile

Versión en inglés

Es una gran alegría para mí que cada vez más mis estudiantes de guitarra flamenca me piden orientación sobre cómo acompañar al cante y al baile flamenco.

No siempre ha sido así. Algunos años atrás, los guitarristas parecían estar principalmente interesados en concentrarse en tocar la guitarra en solitario, y por supuesto, nunca había nada malo en eso.

Soy guitarrista y me encanta tocar la guitarra flamenca como solista.

Espero que les resulte útil leer este artículo junto con mi vídeo de YouTube en el que les explico cómo tocar Soleá para baile.

Aunque se centra en tocar para el bailaor flamenco, utiliza los acordes que son típicos para el cante flamenco de Soleá.

También hay un corto vídeo de Soleá en YouTube como un ejemplo de promoción en el que acompaño a la bailaora Nuria y espero que esto ayude a dar una idea del estado de ánimo de este palo flamenco. Téngase en cuenta que el acompañamiento en este vídeo no sigue exactamente la misma estructura que explico.

Esa es una de las grandes alegrías del flamenco: la libertad de improvisar y crear.

Idealmente, me gustaría encontrar un software/ programa de ordenador que pueda utilizar para propocionar imágines diagramáticas de los acordes de la guitarra que voy a utilizar en este ejemplo. Mientras tanto me refiero a ellos por sus nombres y estoy seguro de que se pueden encontrar estos acordes en Internet y, por supuesto, se puede ver en la práctica en el ejemplo de vídeo mencionado anteriormente.

Así que aquí están las secuencias típicas de acordes utilizados para acompañar a la Soleá.

Uno: Introducción del Guitarrista.

De Acuerdo. Así que usted es el guitarrista y ésta es su oportunidad para abrir tocando una selección de sus propias falsetas para crear el estado de ánimo. Vale la pena tener en cuenta que a los guitarristas nos encanta buscar nuevas ideas inesperadas y originales para empujar los limites.

Esto está bien pero también debemos ser conscientes de cómo nuestras falsetas son recibidas por el cantaor y bailaora con quienes estamos trabajando. Realmente no queremos tocar algo que no los inspire. Queremos tocar de una manera que les haga sentir que quieren empezar a cantar y bailar.

Una vez que hemos definido el estado de ánimo necesitamos llevar nuestra música a una conclusión de una manera que sea clara y obvia y terminar con una llamada es una manera de hacer esto.

Dos: Salida del Cantaor

Esta es una introducción para el cantaor. Aquí el cantaor no suele comenzar con las palabras de la letra, sino mas bien vocaliza el ‘ay’, sonido que se escucha tanto en el cante flamenco y de hecho se puede nombrar esta salida como el “hacer los ayes”.

Esto se cantará generalmente sobre los acordes Mi Mayor y Fa Mayor.

La secuencia comenzará en Mi Mayor para los dos primeros tiempos del compás de 12.

En el tercer tiempo el acorde cambiará a Fa Mayor.

Ahora bien, a los cantaores les gusta tomar su tiempo y sentirse libres para cantar según el estado de ánimo que tengan en cada momento.

Debido a esto podemos no saber cuánto tiempo el cantaor puede quedarse con Fa Mayor antes de regresar a Mi Mayor.

Es posible que el cantaor quiera quedarse en Fa Mayor todo el tiempo desde el tiempo 3 hasta el tiempo 9 y luego cambiar a Mi Mayor para los tiempos 10,11 y 12.

El cantaor puede querer repetir todo esto y variar la cantidad de tiempo dada a cada acorde. Por lo tanto es posible que la secuencia utilice la siguinte división del compás de 12 tiempos:

Mi Mayor tiempos 1 y 2

Fa Mayor tiempos 3, 4 y 5

Mi Mayor tiempo 6

Fa Mayor tiempo 7

Mi Mayor tiempo 8

Fa Mayor tiempo 9

Mi Mayor tiempos 10, 11 y 12

El guitarrista seguirá al cantaor y escogerá técnicas de arpegio y rajeo para apoyar adecuadamente al cantaor.

Tres: Letra

La letra es la parte del baile por Soleá donde el cantaor canta la letra y la bailaora utiliza el zapateado o taconeo mínimo, generalmente para acentuar ocasionalmente los puntos dominantes del compás.

La bailaora suele bailar expresivamente usando braceo y otros movimientos que no sean de percusión.

Hay una secuencia típica de acordes que ahora explicaré en grupos de compases de 12 tiempos.

Primer compás: Acordes Mi Mayor o si se prefiere Mi Mayor 7 seguido por La menor.

Mi Mayor ( o 7) Tiempos de 1 hasta 9

La menor Tiempos 10, 11 y 12

Segundo compás:

La menor Tiempo 1

Sol 7 Tiempo 2

Fa Mayor Tiempos 3, 4, 5

Mi Mayor Tiempo 6

Fa 7 Tiempo 7

Mi Mayor Tiempo 8

Fa 7 Tiempo 9

Mi Mayor Tiempos 10, 11, 12

Normalmente se repiten estos dos compases de 12 exactamente igual.

Tercer Compás:

Mi Mayor Tiempos 1, 2

La menor Tiempos Tiempos 3, 4, 5, 6

En este momento voy  a explicar este acorde de La menor que es un poco diferente y que también lo explico con cuidado en mi vídeo:

Hay que cambiar solo una nota pero hace mucho y da un sonido muy especial.

Colocamos los dedos para el acorde de La menor como siempre pero el segundo dedo que tenemos en la 4 cuerda en el segundo traste lo vamos a cambiar y colocarlo en la 6 cuerda en el segundo traste. Todo el resto del acorde sigue igual.

Sol 7 Tiempos 7, 8, 9

Do Mayor Tiempos 10, 11, 12

Así que con todo esto hemos tocado otro compás de 12 tiempos.

Nuestro siguiente compás será exactamente igual que el segundo compás explicado anteriormente, así que no lo repetiré aquí.

Esta sección ha proporcionado las secuencias de acordes necesarias para acompañar la letra.

Ahora tenemos una opción. A algunas bailaoras les gusta terminar la letra con una llamada, mientras que otras prefieren pasar directamente a  la escobilla.

Opción uno: Llamada

Una llamada en Soleá puede ser bastante simple en estructura, aunque esto no significa que sea tan simple de ejecutar a la satisfacción de la bailaora.

La forma más tradicional y directa es mantener el acorde de Mi Mayor y tocar 10 tiempos enfáticamente, mientras se mantiene el estrés  3,6,8,10, 12.

Los tiempos 11 y 12 normalmente son silenciosos. Aunque  a veces 11 es silencioso y 12 se toca stacato. Especialmente si la bailaora va a bailar una segunda llamada.

Opción 2: Escobilla

La escobilla es casi siempre una parte de la coreografía en que la bailaora construye una sección absolutamente impresionante y poderosa del zapateado flamenco usando una serie de combinaciones de planta, golpe, tacón y punta.

La bailaora no abandona el compás como tal, pero escuchamos el zapateado en grupos de 6 tiempos o en grupos de 3 tiempos, de modo que los 12 tiempos parecen estar divididos en 2 grupos de 6 timpos o 4 grupos de 3 tiempos.

Los acordes que usamos son

Fa 7 Tiempos 1,2,3

Do Mayor Tiempos 4,5,6

Fa 7 Tiempos 7,8,9

Mi Mayor Tiempos 10,11,12

Por lo general una escobilla puede comenzar muy lentamente y eso nos permite decorar estos acordes usando arpegios pero a medida que la escobilla aumenta en intensidad y velocidad nos resulta natural cambiar a usar rasgueo.

Sección final: Por Bulerías subida y cierre o ida

Realmente lo que pasa muy sencillamente aquí es que el ritmo crece con tal intensidad que las bailaoras a menudo cambian a compás de Bulerías y esto suele implicar el uso de acordes Fa Mayor y Mi Mayor aunque también es posible alternar esto con un toque  mas bien de Soleá por Bulerías y que se puede tocar usando la secuencia anteriormente explicada para la Escobilla.

Las bailaoras entonces eligen entre dos maneras típicas de terminar el baile. Pueden bailar un cierre que significa cerrar y quedarse parada en el escenario o pueden abandonar el escenario bailando y esto se llama hacer una Ida.

Aparte de los vídeos mencionados anteriormente tengo un vídeo en YouTube en el cual lo explico precisamente Remate, Llamada, Subida y Cierre.

Hace referencia especificamente a Soleá, Bulerías, Alegrías, Tientos y Tangos.

Espero que este artículo haya sido útil. No es la única manera de acompañar la Soleá y de hecho he ofrecido una explicación especialmente sencilla para ayudar a los guitarristas a tener una primera idea de la estructura básica y progresar hacia el acompañamiento del baile flamenco por Soleá.





Cómo tocar Alegrías

Versión en inglés

Tengo un vídeo en YouTube sobre cómo tocar Alegrías en  el que explico las varias secuencias de acordes para este toque.

Alegrías es un palo flamenco sensible y sin embargo apasionado y que se asocia con Cádiz.

Las Alegrías forman parte de un grupo de cantes que incluyen: Cantiñas, Mirabrás, Romeras y Alegrías de Córdoba. En mi opinión también podemos incluir Caracoles, porque aunque su desarrollo se asocia con Madrid y sobre todo con finales del siglo XIX es parecido a la Cantiña y quizás se deriva de ella.

Las Alegrías se pueden tocar en una serie de claves y tradicionalmente éstas son siempre en tonos mayores. Las Alegrías de Cádiz son interpretadas tradicionalmente por guitarristas en La Mayor.

El gran maestro guitarrista flamenco Ramón Montoya es acreditado con una grabación de unas Alegrías en Mi Mayor y les da el nombre de “Rosas”.

Se piensa generalmente que cuando los guitarristas quisieron tocar unas Alegrías en Mi Mayor decían que tocaban Alegrías en el estilo de Rosas y por lo tanto se empezaba a escuchar el término Alegrías por Rosas.

Las Alegrías de Córdoba cuando se cantan usan una mezcla de acordes mayor y menor y tienen su propia personalidad muy específica y letras típicas como las que hacen referencia al platero que pone las iniciales en los zarcillos o pendientes.

Como composición en solitario para guitarra flamenca se toca generalmente en Mi menor.

En mi vídeo uso el toque de Mi Mayor o Por Rosas.

Esencialmente se puede tocar este palo flamenco con solo dos acordes: Mi Mayor y Si 7. Nos podríamos imaginar que eso sería aburrido, pero realmente no tiene que serlo. Hay infinitas maneras de hacer sonar los acordes y técnicas y las variaciones dentro de esas técnicas.

Por lo general si se toca para una bailaora la coreografía podría ser de la siguiente manera:

Uno: Introducción del Guitarrista

Somos bastante libres aquí para hacer lo que queramos, pero yo siempre doy el mismo consejo: cuando tocamos para bailaoras y cantaores queremos que se encuentren  a gusto con nuestro toque y con un poco de suerte inspirarlos a actuar. Con lo cual es una buena idea elegir falsetas que les gusten.

Dos: Paseíllo

La bailaora entra al escenario haciendo un paseo por el espacio disponible y este paseo se llama paseíllo.

Podemos acompañar esto proporcionando tantos compases como sea necesario y usando simplemente Mi Mayor y Si 7. En teoría podemos usar estos acordes en cualquier orden siempre que estemos seguros de terminar en el tiempo correcto.

Personalmente tocaría Mi Mayor para los dos primeros tiempos y luego cambiaría a Si 7 para los tiempos de 3 a 9, y luego volvería a Mi Mayor para los tiempos 10,11 y 12.

Como sabemos en cualquier compás de 12 podemos parar en el tiempo 10 y hacer 11 y 12 en silencio y eso es una buena idea si ayuda a la bailaora y al cantaor.

Si vamos a tocar varios compases uno tras el otro a lo mejor escogeríamos no parar en el tiempo 10 y seguir con el toque hasta el final del compás y así repetidamente hasta el final de la sección.

Es una elección personal.

Tres: Llamada

Difícil de explicar una llamada aquí, pero espero que se explique suficientemente bien en mi vídeo.

Cuatro: Letra

Esto también puede ser bastante simple dependiendo de los requisitos del cantaor y del baile. Podemos usar la misma secuencia explicada anteriormente para el paseíllo.

Cinco: Silencio, también llamado Campanas

Esto no es tan común como lo era tradicionalmente. El flamenco está evolucionando y cambiando y los artistas flamencos, ya sean cantaores, bailaoras o guitarristas, no necesariamente siguen todas las tradiciones.

Si la bailaora con la que trabajas quisiera un silencio o campanas, esto se toca generalmente en la clave menor, así que si estamos tocando en Mi Mayor entonces el menor relativo sería Mi menor. Se toca mucho mas lento y pausado y quizás nos recuerda un poco a la Soleá.

A veces el guitarrista prefiere tocar esta sección en la clave de Sol sostenido y en cierta medida inspirado en la Minera de Paco de Lucía en su disco Almoraíma que en algunos casos aparece como Llanos del Real y en otros como Llanos del Beal.

Seis: Taconeo

Esta es una sección donde la bailaora realizará un zapateado muy impresionante sin acompañamiento de guitarra o cante, aunque  a medida que sube la velocidad del baile los guitarristas a veces marcan el compás con la guitarra tapada.

Siete: Escobilla

En la escobilla parece como si el compás de 12 tiempos se dividiera en 2  grupos de 6 o 4 grupos de 3 tiempos.

Es típico acompañar con arpegios lentos y precisos al principio y luego gradualmente usar el rajeo.

Tenemos que tener mucho cuidado de no forzar la velocidad del ritmo para la bailaora.

Su técnica de zapateado se volverá cada vez más compleja y contendrá más golpes, a veces esto se llama redoble, pero eso no significa que vayan más rápido.

De hecho podría ser más aconsejable intentar tocar un poco más lento como una manera de asegurarnos de no dejarnos llevar con el ímpetu y acabar perdiéndonos en el camino.

Ocho: Subida

Esto generalmente se desarrolla en compás de Bulerías y termina o bien con una ida del escenario o en el escenario quizás con llamada y cierre.

No hay nada malo en perderse en el flamenco siempre y cuando todos vayamos por el mismo camino y estemos de acuerdo con lo que está sucediendo.