Cómo Tocar Alzapúa

Versión en inglés

Tengo en YouTube un vídeo donde explico un poco diversas maneras de tocar el alzapúa.

¡Que técnica más flamenca!

Se trata de usar la uña del pulgar como un plectro una púa como se dice coloquialmente.

Aunque hablamos de alzar la púa yo solo he visto esta técnica en la guitarra flamenca, no sé si existe algo similar en la guitarra eléctrica u otras guitarras pero lo cierto es que tal como lo hacemos en flamenco mucho dudo yo que se haga en otro gremio.

Vamos al grano:

Ponemos cualquier acorde, Mi Mayor para este ejemplo.

Vamos a hacer sonar la sexta cuerda con el pulgar, muy sencillo pero seca y con cierta fuerza. O sea no una nota blanda y dulce con larga duración, todo lo contrario.

A continuación debemos usar el pulgar desde la quinta cuerda hacia abajo, o sea hacia las cuerdas tiples.

No es obligatorio hacer sonar todas las cuerdas y de hecho en cada momento vamos a decidir qué cuerdas queremos escuchar según la pieza que estemos tocando.

Lo importante es producir un sonido limpio, nítido, seco y con fuerza. No vamos a deslizar el pulgar de modo lento y blando en esta técnica.

El siguiente movimiento es alzar el pulgar en sentido contrario, es decir desde las cuerdas tiples hacia las graves y como siempre sin vernos obligados a hacer sonar todas las cuerdas.

Hemos hecho entonces tres movimientos: nota sola, acorde hacia abajo y acorde de vuelta hacia arriba.

Con esto conseguimos tocar una unidad de alzapúa.

Cuando llega el momento de tocar flamenco de verdad esta técnica puede ser mucho mas compleja y de hecho casi siempre lo es.

Por ejemplo esa nota que hicimos sonar en la sexta cuerda no tiene que ser siempre la misma; sabiendo colocar los dedos para cada acorde se puede variar esa nota para así crear la melodía que nos acompaña al sonido percusivo que creamos con los otros dos movimientos.

Y es más, no tiene porqué ser esa nota solo una. Tocando más rapido se pueden tocar dos notas en el mismo tiempo que la nota sola y esas dos notas pueden usar la técnica de ligado o martillo en algunos casos.

Por otra parte aunque me resulta más facil explicar la técnica empezando con la nota en la sexta no siempre se hace así. Otras veces se inicia esta técnica con los dos movimientos abajo y arriba y seguidamente la nota suelta, lo cual cambia un poco el énfasis del ritmo.

En el flamenco tenemos millones de variaciones sutiles.

Finalmente el vídeo empieza con la coletilla de otra clase sobre rajeo pero en seguida pasa a la explicacion sobre alzapúa.

 

Cómo Tocar Picado para Farruca

Versión en inglés

Tengo un vídeo en YouTube con un ejemplo de una falseta con picado para Farruca.

En un principio subí este vídeo para servir de apoyo a la clase que di sobre el picado en la Farruca.

Al comienzo del vídeo, sin embargo, hay una introducción usando rasgueo para los acordes básicos para este palo flamenco.

De una manera podríamos expresar el ritmo de la Farruca como 4/4 y se puede marcar como:

uno y:dos y: tres y: cuatro y

El motivo de pronunciar la y es porque normalmente pero no siempre tocamos cada tiempo con un movimiento del dedo primero hacia abajo y enseguida hacia arriba y de esta manera dividimos cada tiempo en dos semi tiempos.

La secuencia de acordes que usamos para Farruca es muy básica y fácil:

Mi Mayor 7 a la menor

Mi mayor 7 a la menor

Re menor a la menor

Mi Mayor 7 a la menor

Yo creo que esto se ve con claridad en el vídeo

También es frecuente una variación al final de esta secuencia:

Después de tocar  Re menor a la menor se puede tocar:

Fa Mayor a Mi Mayor a la menor

En el vídeo se ve que toco estos acordes pero no en su primera posición. Es decir, que se colocan los dedos en los trastes 5, 6 y 7.

Habiendo teminado la introducción, empleando una variedad de técnicas de rasgueo paso a una explicación detallada y lenta de la falseta con picado.

Aunque creo que se pueden ver todas las notas fácilmente en el vídeo voy a ver si puedo encontrar un programa de ordenador que me sirva para presentar la música en forma de tablatura o como antes decíamos cifra. Creo que en los programas existentes tengo que primero saber escribir la música como partitura en pentagrama y luego se convierte en tablatura. Dado que no sé ni leer ni escribir música no podría disfrutar de esos programas.

Una preferencia personal quiero compartir. No sé si se ve en el vídeo pero en el picado estoy casi todo el rato marcando el compás con el pie. Hay veces cuando esta técnica hay que expresarla de manera de compás libre pero generalnente a mí me gusta intentar marcar bien el ritmo porque si no, creo que nos arriesgamos a producir muchas notas sueltas que parecen ir por su cuenta y tener poco que ver con el palo que estamos tocando.

 

 

Cómo tocar el Rasgueo Abanico

Versión en inglés

Tengo en YouTube un vídeo donde explico cómo tocar el rasgueo abanico.

Este rasgueo es una técnica muy flamenca con mucho poderío. Se usa en todos los toques flamencos, no solo para acompañar al baile.

Existen varias maneras de ejecutar este rasgueado y según la manera que escojamos podemos conseguir una textura un poco diferente con un énfasis rítmico también un poco diferente en cada caso.

Una opción es usar una combinación de los dedos pulgar y medio o si se prefiere se pueden usar los dedos medio y anular juntos para así crear un dedo mas gordo por así decirlo.

La sequencia es de tres movimientos:

Uno) Alzamos el pulgar en dirección hacia arriba desde las cuerdas tiples hasta las graves. Es un movimiento brusco, stacato y fuerte.

Dos) Usando o bien el dedo medio o los dos dedos juntos tal como comentamos anteriormente el movimiento es desde las cuerdas graves hasta las tiples.

Tres) Tocamos con el pulgar hacia abajo.

Cada movimiento tiene que ser independiente haciendo un ritmo exactamente equilibrado que voy a expresar como:

1-2-3

Y nunca un ritmo desigual como:

1—–2-3

1-2—-3

Si hacemos estos tes movimientos correctamente conseguiremos una unidad de rasgueo abanico.

Repetimos cuantas veces haga falta según la pieza concreta.

Una vez que hayamos tocado todas las repeticiones que queramos yo recomiendo terminar con un movimiento extra de pulgar para producir un sonido firme y cerrado.

 

Cómo Tocar el Rasgueo Flamenco

Versión en inglés

Tengo un vídeo en YouTube donde explico cómo tocar este rasgueo flamenco. Este vídeo tiene la coletilla de otra clase sobre otro tipo de rasgueo pero en seguida comienza la clase que tratamos aquí.

Me refiero a lo que se podría nombrar como el rasgueo simple, es decir, ese rasgueo que solemos aprender cuando iniciamos nuestros estudios de la guitarra flamenca.

No por esto deberíamos menospreciar esta técnica dado que cuando se toca bien ofrece una variedad de texturas, de ritmos y divisiones de los tiempos del compás. No solo se asocia este sonido con el acompañamiento de las clases de baile flamenco sino que también lo escuchamos en las composiciones de solo de la guitarra y para acompañar al cante, por supuesto.

Todos los grandes guitarristas flamencos tocan esta técnica de maravilla y cada uno tiene su sonido particular.

Es decir, una técnica muy útil y muy flamenca.

Veamos pues:

En esta técnica es muy normal colocar el pulgar sobre le sexta cuerda en modo de anclaje.

Luego se trata de hacer sonar las cuerdas con los dedos moviéndolos hacia abajo desde las cuerdas graves a las cuerdas triples.

Aquí voy a hacer un apunte importante. Yo respeto todos los métodos y opiniones pero veo en Internet con cierta frecuencia un consejo para tocar esta técnica que a mí no me va y la verdad es que no lo entiendo muy bien.

Según aconsejan hay que colocar los dedos haciendo como un puño no muy cerrado.

Se supone que de esta manera se pueden impulsar los dedos y así conseguir más fuerza y más rapidez.

Yo no lo hago.

Lo que hago es tener la mano en su posición normal pero eso sí un poquito con los dedos cerrados hacia la palma pero sin llegar a ella.

Luego yo impulso cada dedo de manera individual usando la fuerza de la mano que vamos desarrollando a lo largo de los años de estudio y práctica.

El resultado es un sonido separado con un dedo tras el otro.

Busco un sonido fuerte y bien definido con independencia en los dedos.

Esto no quiere decir que no puedan existir momentos cuando queremos olvidarnos de la separación de cada dedo. De hecho hay ocasiones cuando buscamos un sonido menos nítido o más redondo.

No será preciso tocar todas las cuerdas en todos los casos, se seleccionan las cuerdas a sonar de  acuerdo con la pieza que estamos tocando.

Para ampliar este rasgueo y crear ritmos es usual, después de impulsar los dedos en dirección de graves a triples, continuar tocando con el dedo índice en sentido de triples hacia graves.

Como vemos en el vídeo se pueden hacer unas cuantas variedades de movimientos hacia arriba y hacia abajo selecccionado también el número de repeticiones del rasgueo.

El resultado es muy flamenco y lo podemos usar en todos nuestros toques si así lo deseamos.

 

 

 

 

 

Classical Spanish Guitarist Weddings and Events

I play Classical Spanish Guitar Music for Weddings, Spanish themed events, private dinners and parties etc.

Perhaps because of my Spanish origins I started to play Flamenco guitar but over the years I developed a great love for the Spanish classical guitar.

Before I discuss my classical guitar playing in greater detail perhaps I could  mention this Flamenco piece, Zapateado from my YouTube page as an example of the more gentle and sensitive side of flamenco.

A soft emotional melody builds into some very quiet harmonics with nevertheless accompanying bass notes that are very present throughout.

Here are a few ideas for Spanish Classical Music which I hope you will find helpful.

Sometimes people have a small intimate gathering of family members and close friends and they are considering hiring a guitarist to help to create a warm relaxed atmosphere.

In this case I imagine that gentle, sweet pieces such as Adelita or Lagrima by Tarrega might be suitable, or maybe the Moonlight Sonata by Beethoven arranged for classical guitar.

If you are considering booking a Spanish guitarist for a wedding or a bigger event those pieces above are also very appropriate but you may also like something a little more energetic and I list some of these classical Spanish pieces in my other Blog entry: Spanish Flamenco Guitarist for your Tapas/Paella Event

When I choose the pieces in consultation with you I like to avoid two extremes of the scale:

There are some very abstract pieces within what is sometimes called serious classical music. They are very difficult to make sense of; they seem to be a sequence of disconnected sounds with no apparent melody or sense of rhythm.

While I am sure such pieces should be respected and indeed are studied at an advance level I am not at all sure that they would add positively to a lovely evening for special guests.

On the other end of the scale I will never dumb things down. I would not want to offer tunes so simple that they can hardly be called a piece of music at all.

It is possible to take a very simple and lovely melody but to build it into an arrangement that helps to bring out the theme. I do this for example with the theme from the movie Schindler’s List or with the very gentle song La Paloma by the Spanish composer Sebastián Yradier.

Likewise, the great Classical Guitarist John Williams made an arrangement of the piece Cavatina that certainly stands shoulder to shoulder with other classical pieces and has enough substance to keep the listeners interested without overloading with unnecessary extra notes.

There is of course also the matter of how a piece is played. When I play classical I tend to let the notes speak for themselves, using techniques such as vibrato and legato sparingly in accordance with the true mood of each piece.

If you would like to discuss the guitar music for your event you can find my telephone number, email and form if you prefer at my contact page

 

 

Guitarras Pablo Requena

Tengo una guitarra flamenca del guitarrero malagueño Pablo Requena.

versión en inglés

Es mi guitarra de primera elección y por eso he querido dedicar unas palabras aquí para compartir mis impresiones sobre esta guitarra y por extensión las guitarras en general de este guitarrero.

Primero, como sé que a muchas personas les gusta ver vídeos de las guitarras puedo indicar mi cuenta de YouTube que lleva el nombre tomasjimenezguitar, donde casi todos los vídeos que tengo son de clases de guitarra o en actuaciones de Pablo Requena.

Los únicos que no son de Pablo y de hecho las grabé con gitarras de Gerundino son: Zapateado en Re donde aparezco con camisa roja y un fondo verdoso; Festival del Cante de las Minas donde aparezco con camisa blanca de manga corta y Solea, Flamenco Guitar and Dance donde aparezco sentado en un rincón acompañando al baile por Soleá.

Por lo demás todos los otros vídeos son de Requena.

Se distingue visualmente rápidamente la guitarra de Pablo por la Embocadura o dígase la Roseta que no es típica porque tiene un diseño muy obvio de unas formas en blanco y negro en vez de los mosaicos tan complejos que estamos acostumbrados a ver en las guitarras clásicas y flamencas.

La guitarra flamenca de Pablo Requena es comodísima

Yo encuentro que la tensión de las cuerdas es absolutamente perfecta.

La tensión de las cuerdas no es ni muy floja ni muy apretada, ni muy blanda ni muy dura pero también encuentro que las cuerdas tienen una caraterística que lo llamaría rebote. Quiero decir con esto que cuando toco una cuerda encuentro que esa cuerda está a continuación inmediatamente en su sitio.

Con algunas guitarras he tenido que ir detrás de las cuerdas como si resbalaran o se alejaran de mis dedos.

Con esta guitarra Requena es exactamente lo contrario; la cuerda está siempre exactamente en su sitio preparado para recibir la siguiente nota y esto sirve para mejorar todas las técnicas pero que yo lo disfruto especialmente en picado y arpegios.

El tiro o la largura de la cuerda no sé lo que será porque no soy muy aficionado a tomar medidas. Lo cierto es que la guitarra también es muy cómoda para la mano izquierda, se trabaja muy bien con los trastes y el diapasón y el mango tiene una curva perfecta para mi mano.

La caja de la guitarra es algo más pequeña que muchas otras guitarras. A mí me gusta porque encuentro que me siento fusionado con ella; es fácil tenerla en los brazos o abrazarla si queremos ser un poco románticos.

El sonido de está guitarra de Pablo Requena es francamente excepcional.

Las cuerdas graves ofrecen un sonido percusivo, impactante y flamenquísimo.

Las agudas o  tiples a su vez producen un sonido bellísimo sin en ningún momento recordarnos al sonido de la guitarra clásica.

La guitarra tiene una pegada enorme y el sonido me llega al fondo de las salas de concierto sin usar micrófono.

Desprende harmónicas en todas las notas y sigue teniendo gran fuerza en los trastes altos a partir del traste 12.

Siempre está dispuesta, nunca te deja tirado. Tuve que dejarla en una ocasión durante unos dos meses porque estuve de gira y me llevé otra guitarra. A la vuelta mi guitarra de Requena no había perdido nada, no se había quedado aburrida ni dormida; tenía todo su brillo y estaba lista para poner la quinta marcha.

Esto para mí es muy importante porque es muy difícil encontrar una guitarra flamenca que te ofrezca todas las características que buscas.

Esta guitarra no está en venta y solo quería compartir la alegría que tengo cada vez que toco mi guitarra de Pablo Requena.

 

El Flamenco en el Reino Unido: Trabajo y Remuneración

Recibo comunicaciones de vez en cuando de personas españolas con deseos de venir a vivir y trabajar en el Reino Unido.

Quieren saber si hay oportunidades para trabajar con el flamenco, qué tipos de trabajos pueden ser y, claro, cuánto se puede cobrar.

Pensé, entonces, poner aquí unas anotaciones para responder un poco a estas preguntas.

No me voy a detener mucho en comentar la situación que disfrutan las grandes compañías de flamenco que presentan producciones profesionales en los teatros destacados como puede ser el Sadler’s Wells, ni tampoco los conciertos que ofrecen los consagrados concertistas de la guitarra flamenca.

Esas personas disfrutan de unas condiciones un tanto predilectas y sus condiciones y ofertas de trabajo son de escasa relevancia para el resto de los mortales entre los que me encuentro.

Voy a hablar por separado del cante, el baile y la guitarra porque las oportunidades son diferentes para cada caso.

No quiero desanimar a nadie: a mí me gusta tener una perspectiva positiva frente a la vida, pero tampoco voy a ocultar lo que conozco y es relevante.

No todas las noticias son malas.

Aquí comparto mi experiencia de largos años trabajando en el flamenco en Inglaterra y el Reino Unido.

El Cante Flamenco en Inglaterra y el Reino Unido

De todo lo flamenco esto es lo más difícil. Habrá, no digo que no, británicos que entienden de flamenco puro, de cante jondo y a quienes les gusta, pero son absolutamente la excepción a la regla.

Aquí en Inglaterra no se entiende el cante flamenco y, vamos a ser sinceros, tampoco gusta epecialmente en toda la geografía española.

El cante entonces se escucha cuando acompaña al baile flamenco. La única oportunidad de trabajo para el cantaor o la cantaora es como parte de un cuadro flamenco.

Ya existen cantaores y cantaoras flamencos en el Reino Unido y son conocidos en el mundo flamenco británico.

Siempre puede llegar alguien nuevo e intentar incorporarse a este mundillo de flamenco que se encuentra aquí por Inglaterra y el resto de las Islas Británicas.

Lamento decir que sería cobrando poco. Creo que en veinte años me han pedido solo una vez traer un cantaor flamenco para una noche española.

El Baile Flamenco en Inglaterra y el Reino Unido

Las noticias para el baile son mucho más alentadoras.

Lo que siempre ha gustado más en el flamenco y sigue gustando es el baile.

Una bailaora puede ganar a lo mejor 100 libras esterlinas en una noche española o más si no tiene que pagar a un guitarrista.

Tendría que ser capaz de presentar tres pases de 45 minutos con descanso y tendría que poder ofrecer una variedad de coreografías y preferiblemente variedad de trajes coloridos.

Vamos a comparar un poco el baile flamenco en Inglaterra con las clases de inglés impartidas por un profesor nativo en España.

Hace años sabemos que cualquier persona procedente de un país de habla inglesa podía ofrecer clases de inglés e incluso montar una academia de inglés o de varias lenguas.

En esos tiempos teníamos un poco la tendencia de menospreciar al docente español en este campo lingüístico. A lo mejor sabíamos de clases de inglés impartidas por no sé qué profesor de no sé qué especialidad en el instituto y desconfiábamos.

Teníamos fe en que el profesor nativo no solo hablaría su lengua con una pronunciación perfecta sino que a nosotros nos ayudaría a aprobar todos los exámenes y a alcanzar un nivel esmerado de la lengua inglesa.

Poco a poco nos íbamos dando cuenta de que las cosas no eran exactamente así.

A veces resultaba que el profesor nativo tal vez no tenía ninguna preparación docente y poco a poco los profesores nativos españoles se estaban poniendo las pilas y comenzaban a alcanzar un nivel muy elevado en la enseñanza de la lengua inglesa.

Ya me imagino lo que me vais a preguntar: que si el nivel de flamenco entre británicos y otras personas residentes en el Reino Unido nos va a arrebatar la corona y van a subir ellos a ser los indiscutibles maestros del arte flamenco.

Si no me equivoco eso no va a pasar nunca. Lo que ya está pasando es que las personas aficionadas al flamenco se lo están tomando muy en serio.

Por ejemplo, cuando vienen las grandes compañías de flamenco para actuar en los teatros simpre hay alguna entidad que se ocupa de contratar a los bailaores y bailaoras principales para que ofrezcan clases magistrales de técnica y coreografía de bailes flamencos.

Estas clases tienen una aceptación enorme. Las inglesas y los ingleses quieren bailar el flamenco lo mejor posible.

Luego algunos de ellos se pasan etapas en España dedicándose de lleno a mejorar sus niveles de baile flamenco y los conocimientos adquiridos los llevan de vuelta al Reino Unido donde se dedican a dar clases y a presentar espectáculos de flamenco en teatros regionales.

Por supuesto que todavía quiero pensar que hay cabida para profesionales españoles, solo que tenemos que darnos cuenta de que igual que en España nos vamos a encontrar con profesorado de La Escuela Oficial de Idiomas que no solo tiene una carrera y una oposición sino que no es infrecuente que también tengan Máster y Doctorado además de largos años vividos en Inglaterra o Irlanda.

Claro que sí, la chispa, la sangre, el no sé qué, la gracia y el duende… de todo eso no voy a hablar para no ofender a nadie.

La Guitarra Flamenca en el Reino Unido

Los guitarristas de flamenco tenemos básicamente dos oportunidades de trabajo: tocar para baile o tocar como solistas.

En teoría podemos acompañar a clases de baile pero en realidad las bailaoras no suelen tener suficiente dinero para pagar a un guitarrista y se ven obligadas a dar las clases usando grabaciones.

Las oportunidades de acompañar al baile en espectáculos son un poco mejor. Debido al relativo exito del baile flamenco en el Reino Unido se producen de vez en cuando solicitudes de bailaoras con guitarristas para acontecimientos como noches temáticas españolas.

Claro que las bailaoras ya tienen sus guitarristas que conocen y que tienen el toque muy bien ensayado para las coreografías.

Lo más sencillo es tocar como solista para situaciones donde el cliente busca la guitarra flamenca como música de fondo. Aquí siempre se produce la situación en que el cliente típico en realidad no es conocedor de arte flamenco y no sabe lo que es una Soleá o una Siguiriya y cuando piden guitarra flamenca en realidad están pensando en guitarra española y dentro de eso cabe cualquier tema que dichos clientes se imaginan como flamenco.

A veces se pueden conseguir 100 libras esterlinas por noche pero hay que contrarrestar los gastos que se tienen para llegar al lugar de la actuación.

 

 

How to Play Farruca

Spanish version

I have a YouTube video in which I explain how to play an introduction to Farruca using a selection of rajeo and then I follow with a falseta which uses Picado.

The rhythm or compás of Farruca could be described as 4/4 and one of the ways to count it is to say:

1 and: 2and: 3 and: 4 and:

The reason for this is because very often in Farruca we play each beat with a down and up stroke, or put another way each beat is divided into two shorter beats so saying 1 and seems to help us to feel the rhythm.

The basic chord sequence for Farruca is very simple:

E Major 7th to A minor

E Major 7th to A minor

D minor to A minor

E Major 7th to A minor

The way this works in practice I hope is very clear in the video.

There is also a variation at the end of the sequence:

After playing D minor to A minor you can then play:

F Major to E Major to A minor

You can use a variety of techniques such as:

rajeo abanico

rajeo going forward

and various up and down strokes and of course we can incorporate arpeggios as we get more confident with our playing.

In my video you will notice that I use these chords in such a way that they are help at the 5th and 6th/7th frets but they work equally well if held at their normal first position.

You may also notice that before I play the sequence as described above I play the A minor chord at the 5th fret with bar which is as if it is the end of a previous sequence.

After these chords I explain the picado. Although I would very much like to find a software that I can use to write examples like this and present them here, nonetheless I do hope that I play slowly and carefully in the video in such a  way that it should be easy to see what the notes are.

You may also notice that I tap my foot throughout the picado. I like the picado to maintain the rhythm of the piece that I am playing. It is just a personal preference and there is nothing wrong with a freer rhythmical approach when playing solo but when accompanying a dancer we would check to make sure it is suitable.

The chord section in this video might feel about right for beginner players whilst the picado might be more suitable for intermediate players.

Farruca is a flamenco form which can use great variety; sometimes brave and strong and yet at other moments quite sensitive.

You may notice in the comments that one Spanish speaker says that I have enormous strength in my rajeo ” tienes un ragueo con un  pesazo enorme!”.

I am most grateful for that kind comment but I think the power of my playing is also significantly  helped by the enormously powerful and brilliant guitar that I play by Pablo Requena.

 

How to Play Fandangos

I have a YouTube video that looks at how we can play two different kinds of arpeggio for the introduction to Fandangos.

The first arpeggio system is not so frequently known when we first start to play flamenco guitar.

Usually we expect an arpeggio to start with a bass string plucked by the thumb and then for the fingers to play over the treble strings, back, forward or both to produce the arpeggio as such.

In my first arpeggio exactly the opposite happens. The fingers first play an arpeggio pattern both ways down and up across the treble strings and then the bass note is heard last. Effectively the treble notes are embellishing the bass melody throughout this ‘falseta’.

There  is one point I really do want to clarify. When we guitarists play techniques such  as arpeggio or tremolo we have a tendency to think of that technique as being played by the fingers and that the thumb in just a separate accompanying note.

I think this thinking leads to problems in the timing of the falseta and in the execution of the technique and is finally detrimental to the music.

We must understand that the note played by the thumb is an essential integral part of the faleseta. When we count the number of notes in an arpeggio we must include the thumb or we lose the rhythm.

Likewise I think it is wrong to say that the flamenco tremolo is a four note tremolo; it is in fact a five note tremolo played as: thumb, first , third, second, first giving a total of five notes.

Returning to my video on Fandangos the second arpeggio falseta does indeed start with the thumb first and then follow through with the fingers.

Except that it is a little more complex than that. The thumb plays a ligado falseta over the bass stings while the fingers keep the arpeggio going in the treble strings. I find it a little difficult to explain here but I hope that the video is clear enough to provide some help with this technique.

General Comments on Fandangos

In my video I am playing Fandangos in  a very typical key which uses the sequence E Major, A minor, G7th, F Major and E Major to play the part that is not sung and then to accompany the flamenco singing the sequence G7th, C Major: C Major, F Major: G7th ,C Major: C Major, G7th: G7th, C Major: F Major, E Major.

Even using this same sequence there are countless variations of Fandangos and different moods. For example the light hearted Fandanguillos and Fandangos de Huelva or the serious Fandango Cante Grande. Then Fandango can also be played and sung in the por medio key as a cante grande or as a Fandango de Alosno.

Furthermore Malagueñas and Verdiales are derivations or cousins of Fandangos and Granaína and the mining laments such as Tarantas and Mineras, Taranto, Fandango Minero, Cartagenera and Levantica are all forms of Fandango.

 

How to play Remate, Llamada, Subida, Cierre and Ida

Spanish version

I have a very detailed YouTube video which looks at how to play Remate, Llamada, Subida, Cierre etc with special reference to Tientos and Tangos, Bulerias, Soleares (Solea) and Alegrias.

These terms refer primarily to moments or sections in the flamenco dance yet they are always of interest to guitar soloists as well because we use these rhythmical structures in our solo playing. And this does not apply only to traditional or old school style flamenco guitarists; we can hear the modern or “flamenco nuevo” players use these elements as well.

Here I explain what each term means.

Remate

This word derives from the word “matar” or to kill, so remate actually means to finish something off but nothing negative is implied.

If we are playing a Malagueña for example we may want to “rematar” or finish off with Verdiales which is a faster more celebratory flamenco form that is, shall we say, a cousin of Malagueña.

If we are playing Soleares, especially when accompanying a flamenco dancer we may typically find that he or she moves to Bulerias at the end as a way of finishing off.

Llamada

This term means a call. Effectively it is used at the end of a section to bring that section to a close. As you will hear on the YouTube video the llamada usually involves playing the compas in a particularly strong and emphatic manner.

Subida

This means to go up and in flamenco it refers to the situation in which the performance gets faster and faster and more exciting. So for example an Alegrias may have a subida which is still in the compás of Alegrias  and which leads naturally into Bulerias for the remate.

Cierre

This means to close. It is quite typical to dance a cierre after a llamada. The cierre can be described as having a different rhythmical pattern and the aim is that it feels more final. In this case the dancer will finish the dance on stage.

Ida

Ida means to leave or to go away. In flamenco performances we sometimes see the dancer leave the stage dancing or put another way they dance off stage. The guitar, palmas and singing with palmas (flamenco hand clapping)  all continue until the dancer has left and only then perform a llamada and cierre.

As I mention above my YouTube video goes into this in some detail with practical applications.