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Cómo tocar Soleá para Baile

Versión en inglés

Es una gran alegría para mí que cada vez más mis estudiantes de guitarra flamenca me piden orientación sobre cómo acompañar al cante y al baile flamenco.

No siempre ha sido así. Algunos años atrás, los guitarristas parecían estar principalmente interesados en concentrarse en tocar la guitarra en solitario, y por supuesto, nunca había nada malo en eso.

Soy guitarrista y me encanta tocar la guitarra flamenca como solista.

Espero que les resulte útil leer este artículo junto con mi vídeo de YouTube en el que les explico cómo tocar Soleá para baile.

Aunque se centra en tocar para el bailaor flamenco, utiliza los acordes que son típicos para el cante flamenco de Soleá.

También hay un corto vídeo de Soleá en YouTube como un ejemplo de promoción en el que acompaño a la bailaora Nuria y espero que esto ayude a dar una idea del estado de ánimo de este palo flamenco. Téngase en cuenta que el acompañamiento en este vídeo no sigue exactamente la misma estructura que explico.

Esa es una de las grandes alegrías del flamenco: la libertad de improvisar y crear.

Idealmente, me gustaría encontrar un software/ programa de ordenador que pueda utilizar para propocionar imágines diagramáticas de los acordes de la guitarra que voy a utilizar en este ejemplo. Mientras tanto me refiero a ellos por sus nombres y estoy seguro de que se pueden encontrar estos acordes en Internet y, por supuesto, se puede ver en la práctica en el ejemplo de vídeo mencionado anteriormente.

Así que aquí están las secuencias típicas de acordes utilizados para acompañar a la Soleá.

Uno: Introducción del Guitarrista.

De Acuerdo. Así que usted es el guitarrista y ésta es su oportunidad para abrir tocando una selección de sus propias falsetas para crear el estado de ánimo. Vale la pena tener en cuenta que a los guitarristas nos encanta buscar nuevas ideas inesperadas y originales para empujar los limites.

Esto está bien pero también debemos ser conscientes de cómo nuestras falsetas son recibidas por el cantaor y bailaora con quienes estamos trabajando. Realmente no queremos tocar algo que no los inspire. Queremos tocar de una manera que les haga sentir que quieren empezar a cantar y bailar.

Una vez que hemos definido el estado de ánimo necesitamos llevar nuestra música a una conclusión de una manera que sea clara y obvia y terminar con una llamada es una manera de hacer esto.

Dos: Salida del Cantaor

Esta es una introducción para el cantaor. Aquí el cantaor no suele comenzar con las palabras de la letra, sino mas bien vocaliza el ‘ay’, sonido que se escucha tanto en el cante flamenco y de hecho se puede nombrar esta salida como el “hacer los ayes”.

Esto se cantará generalmente sobre los acordes Mi Mayor y Fa Mayor.

La secuencia comenzará en Mi Mayor para los dos primeros tiempos del compás de 12.

En el tercer tiempo el acorde cambiará a Fa Mayor.

Ahora bien, a los cantaores les gusta tomar su tiempo y sentirse libres para cantar según el estado de ánimo que tengan en cada momento.

Debido a esto podemos no saber cuánto tiempo el cantaor puede quedarse con Fa Mayor antes de regresar a Mi Mayor.

Es posible que el cantaor quiera quedarse en Fa Mayor todo el tiempo desde el tiempo 3 hasta el tiempo 9 y luego cambiar a Mi Mayor para los tiempos 10,11 y 12.

El cantaor puede querer repetir todo esto y variar la cantidad de tiempo dada a cada acorde. Por lo tanto es posible que la secuencia utilice la siguinte división del compás de 12 tiempos:

Mi Mayor tiempos 1 y 2

Fa Mayor tiempos 3, 4 y 5

Mi Mayor tiempo 6

Fa Mayor tiempo 7

Mi Mayor tiempo 8

Fa Mayor tiempo 9

Mi Mayor tiempos 10, 11 y 12

El guitarrista seguirá al cantaor y escogerá técnicas de arpegio y rajeo para apoyar adecuadamente al cantaor.

Tres: Letra

La letra es la parte del baile por Soleá donde el cantaor canta la letra y la bailaora utiliza el zapateado o taconeo mínimo, generalmente para acentuar ocasionalmente los puntos dominantes del compás.

La bailaora suele bailar expresivamente usando braceo y otros movimientos que no sean de percusión.

Hay una secuencia típica de acordes que ahora explicaré en grupos de compases de 12 tiempos.

Primer compás: Acordes Mi Mayor o si se prefiere Mi Mayor 7 seguido por La menor.

Mi Mayor ( o 7) Tiempos de 1 hasta 9

La menor Tiempos 10, 11 y 12

Segundo compás:

La menor Tiempo 1

Sol 7 Tiempo 2

Fa Mayor Tiempos 3, 4, 5

Mi Mayor Tiempo 6

Fa 7 Tiempo 7

Mi Mayor Tiempo 8

Fa 7 Tiempo 9

Mi Mayor Tiempos 10, 11, 12

Normalmente se repiten estos dos compases de 12 exactamente igual.

Tercer Compás:

Mi Mayor Tiempos 1, 2

La menor Tiempos Tiempos 3, 4, 5, 6

En este momento voy  a explicar este acorde de La menor que es un poco diferente y que también lo explico con cuidado en mi vídeo:

Hay que cambiar solo una nota pero hace mucho y da un sonido muy especial.

Colocamos los dedos para el acorde de La menor como siempre pero el segundo dedo que tenemos en la 4 cuerda en el segundo traste lo vamos a cambiar y colocarlo en la 6 cuerda en el segundo traste. Todo el resto del acorde sigue igual.

Sol 7 Tiempos 7, 8, 9

Do Mayor Tiempos 10, 11, 12

Así que con todo esto hemos tocado otro compás de 12 tiempos.

Nuestro siguiente compás será exactamente igual que el segundo compás explicado anteriormente, así que no lo repetiré aquí.

Esta sección ha proporcionado las secuencias de acordes necesarias para acompañar la letra.

Ahora tenemos una opción. A algunas bailaoras les gusta terminar la letra con una llamada, mientras que otras prefieren pasar directamente a  la escobilla.

Opción uno: Llamada

Una llamada en Soleá puede ser bastante simple en estructura, aunque esto no significa que sea tan simple de ejecutar a la satisfacción de la bailaora.

La forma más tradicional y directa es mantener el acorde de Mi Mayor y tocar 10 tiempos enfáticamente, mientras se mantiene el estrés  3,6,8,10, 12.

Los tiempos 11 y 12 normalmente son silenciosos. Aunque  a veces 11 es silencioso y 12 se toca stacato. Especialmente si la bailaora va a bailar una segunda llamada.

Opción 2: Escobilla

La escobilla es casi siempre una parte de la coreografía en que la bailaora construye una sección absolutamente impresionante y poderosa del zapateado flamenco usando una serie de combinaciones de planta, golpe, tacón y punta.

La bailaora no abandona el compás como tal, pero escuchamos el zapateado en grupos de 6 tiempos o en grupos de 3 tiempos, de modo que los 12 tiempos parecen estar divididos en 2 grupos de 6 timpos o 4 grupos de 3 tiempos.

Los acordes que usamos son

Fa 7 Tiempos 1,2,3

Do Mayor Tiempos 4,5,6

Fa 7 Tiempos 7,8,9

Mi Mayor Tiempos 10,11,12

Por lo general una escobilla puede comenzar muy lentamente y eso nos permite decorar estos acordes usando arpegios pero a medida que la escobilla aumenta en intensidad y velocidad nos resulta natural cambiar a usar rasgueo.

Sección final: Por Bulerías subida y cierre o ida

Realmente lo que pasa muy sencillamente aquí es que el ritmo crece con tal intensidad que las bailaoras a menudo cambian a compás de Bulerías y esto suele implicar el uso de acordes Fa Mayor y Mi Mayor aunque también es posible alternar esto con un toque  mas bien de Soleá por Bulerías y que se puede tocar usando la secuencia anteriormente explicada para la Escobilla.

Las bailaoras entonces eligen entre dos maneras típicas de terminar el baile. Pueden bailar un cierre que significa cerrar y quedarse parada en el escenario o pueden abandonar el escenario bailando y esto se llama hacer una Ida.

Aparte de los vídeos mencionados anteriormente tengo un vídeo en YouTube en el cual lo explico precisamente Remate, Llamada, Subida y Cierre.

Hace referencia especificamente a Soleá, Bulerías, Alegrías, Tientos y Tangos.

Espero que este artículo haya sido útil. No es la única manera de acompañar la Soleá y de hecho he ofrecido una explicación especialmente sencilla para ayudar a los guitarristas a tener una primera idea de la estructura básica y progresar hacia el acompañamiento del baile flamenco por Soleá.

 

 

 

 

Cómo tocar Alegrías

Versión en inglés

Tengo un vídeo en YouTube sobre cómo tocar Alegrías en  el que explico las varias secuencias de acordes para este toque.

Alegrías es un palo flamenco sensible y sin embargo apasionado y que se asocia con Cádiz.

Las Alegrías forman parte de un grupo de cantes que incluyen: Cantiñas, Mirabrás, Romeras y Alegrías de Córdoba. En mi opinión también podemos incluir Caracoles, porque aunque su desarrollo se asocia con Madrid y sobre todo con finales del siglo XIX es parecido a la Cantiña y quizás se deriva de ella.

Las Alegrías se pueden tocar en una serie de claves y tradicionalmente éstas son siempre en tonos mayores. Las Alegrías de Cádiz son interpretadas tradicionalmente por guitarristas en La Mayor.

El gran maestro guitarrista flamenco Ramón Montoya es acreditado con una grabación de unas Alegrías en Mi Mayor y les da el nombre de “Rosas”.

Se piensa generalmente que cuando los guitarristas quisieron tocar unas Alegrías en Mi Mayor decían que tocaban Alegrías en el estilo de Rosas y por lo tanto se empezaba a escuchar el término Alegrías por Rosas.

Las Alegrías de Córdoba cuando se cantan usan una mezcla de acordes mayor y menor y tienen su propia personalidad muy específica y letras típicas como las que hacen referencia al platero que pone las iniciales en los zarcillos o pendientes.

Como composición en solitario para guitarra flamenca se toca generalmente en Mi menor.

En mi vídeo uso el toque de Mi Mayor o Por Rosas.

Esencialmente se puede tocar este palo flamenco con solo dos acordes: Mi Mayor y Si 7. Nos podríamos imaginar que eso sería aburrido, pero realmente no tiene que serlo. Hay infinitas maneras de hacer sonar los acordes y técnicas y las variaciones dentro de esas técnicas.

Por lo general si se toca para una bailaora la coreografía podría ser de la siguiente manera:

Uno: Introducción del Guitarrista

Somos bastante libres aquí para hacer lo que queramos, pero yo siempre doy el mismo consejo: cuando tocamos para bailaoras y cantaores queremos que se encuentren  a gusto con nuestro toque y con un poco de suerte inspirarlos a actuar. Con lo cual es una buena idea elegir falsetas que les gusten.

Dos: Paseíllo

La bailaora entra al escenario haciendo un paseo por el espacio disponible y este paseo se llama paseíllo.

Podemos acompañar esto proporcionando tantos compases como sea necesario y usando simplemente Mi Mayor y Si 7. En teoría podemos usar estos acordes en cualquier orden siempre que estemos seguros de terminar en el tiempo correcto.

Personalmente tocaría Mi Mayor para los dos primeros tiempos y luego cambiaría a Si 7 para los tiempos de 3 a 9, y luego volvería a Mi Mayor para los tiempos 10,11 y 12.

Como sabemos en cualquier compás de 12 podemos parar en el tiempo 10 y hacer 11 y 12 en silencio y eso es una buena idea si ayuda a la bailaora y al cantaor.

Si vamos a tocar varios compases uno tras el otro a lo mejor escogeríamos no parar en el tiempo 10 y seguir con el toque hasta el final del compás y así repetidamente hasta el final de la sección.

Es una elección personal.

Tres: Llamada

Difícil de explicar una llamada aquí, pero espero que se explique suficientemente bien en mi vídeo.

Cuatro: Letra

Esto también puede ser bastante simple dependiendo de los requisitos del cantaor y del baile. Podemos usar la misma secuencia explicada anteriormente para el paseíllo.

Cinco: Silencio, también llamado Campanas

Esto no es tan común como lo era tradicionalmente. El flamenco está evolucionando y cambiando y los artistas flamencos, ya sean cantaores, bailaoras o guitarristas, no necesariamente siguen todas las tradiciones.

Si la bailaora con la que trabajas quisiera un silencio o campanas, esto se toca generalmente en la clave menor, así que si estamos tocando en Mi Mayor entonces el menor relativo sería Mi menor. Se toca mucho mas lento y pausado y quizás nos recuerda un poco a la Soleá.

A veces el guitarrista prefiere tocar esta sección en la clave de Sol sostenido y en cierta medida inspirado en la Minera de Paco de Lucía en su disco Almoraíma que en algunos casos aparece como Llanos del Real y en otros como Llanos del Beal.

Seis: Taconeo

Esta es una sección donde la bailaora realizará un zapateado muy impresionante sin acompañamiento de guitarra o cante, aunque  a medida que sube la velocidad del baile los guitarristas a veces marcan el compás con la guitarra tapada.

Siete: Escobilla

En la escobilla parece como si el compás de 12 tiempos se dividiera en 2  grupos de 6 o 4 grupos de 3 tiempos.

Es típico acompañar con arpegios lentos y precisos al principio y luego gradualmente usar el rajeo.

Tenemos que tener mucho cuidado de no forzar la velocidad del ritmo para la bailaora.

Su técnica de zapateado se volverá cada vez más compleja y contendrá más golpes, a veces esto se llama redoble, pero eso no significa que vayan más rápido.

De hecho podría ser más aconsejable intentar tocar un poco más lento como una manera de asegurarnos de no dejarnos llevar con el ímpetu y acabar perdiéndonos en el camino.

Ocho: Subida

Esto generalmente se desarrolla en compás de Bulerías y termina o bien con una ida del escenario o en el escenario quizás con llamada y cierre.

No hay nada malo en perderse en el flamenco siempre y cuando todos vayamos por el mismo camino y estemos de acuerdo con lo que está sucediendo.

 

 

 

 

 

Cómo Tocar Alzapúa

Versión en inglés

Tengo en YouTube un vídeo donde explico un poco diversas maneras de tocar el alzapúa.

¡Que técnica más flamenca!

Se trata de usar la uña del pulgar como un plectro una púa como se dice coloquialmente.

Aunque hablamos de alzar la púa yo solo he visto esta técnica en la guitarra flamenca, no sé si existe algo similar en la guitarra eléctrica u otras guitarras pero lo cierto es que tal como lo hacemos en flamenco mucho dudo yo que se haga en otro gremio.

Vamos al grano:

Ponemos cualquier acorde, Mi Mayor para este ejemplo.

Vamos a hacer sonar la sexta cuerda con el pulgar, muy sencillo pero seca y con cierta fuerza. O sea no una nota blanda y dulce con larga duración, todo lo contrario.

A continuación debemos usar el pulgar desde la quinta cuerda hacia abajo, o sea hacia las cuerdas tiples.

No es obligatorio hacer sonar todas las cuerdas y de hecho en cada momento vamos a decidir qué cuerdas queremos escuchar según la pieza que estemos tocando.

Lo importante es producir un sonido limpio, nítido, seco y con fuerza. No vamos a deslizar el pulgar de modo lento y blando en esta técnica.

El siguiente movimiento es alzar el pulgar en sentido contrario, es decir desde las cuerdas tiples hacia las graves y como siempre sin vernos obligados a hacer sonar todas las cuerdas.

Hemos hecho entonces tres movimientos: nota sola, acorde hacia abajo y acorde de vuelta hacia arriba.

Con esto conseguimos tocar una unidad de alzapúa.

Cuando llega el momento de tocar flamenco de verdad esta técnica puede ser mucho mas compleja y de hecho casi siempre lo es.

Por ejemplo esa nota que hicimos sonar en la sexta cuerda no tiene que ser siempre la misma; sabiendo colocar los dedos para cada acorde se puede variar esa nota para así crear la melodía que nos acompaña al sonido percusivo que creamos con los otros dos movimientos.

Y es más, no tiene porqué ser esa nota solo una. Tocando más rapido se pueden tocar dos notas en el mismo tiempo que la nota sola y esas dos notas pueden usar la técnica de ligado o martillo en algunos casos.

Por otra parte aunque me resulta más facil explicar la técnica empezando con la nota en la sexta no siempre se hace así. Otras veces se inicia esta técnica con los dos movimientos abajo y arriba y seguidamente la nota suelta, lo cual cambia un poco el énfasis del ritmo.

En el flamenco tenemos millones de variaciones sutiles.

Finalmente el vídeo empieza con la coletilla de otra clase sobre rajeo pero en seguida pasa a la explicacion sobre alzapúa.

 

Cómo Tocar Picado para Farruca

Versión en inglés

Tengo un vídeo en YouTube con un ejemplo de una falseta con picado para Farruca.

En un principio subí este vídeo para servir de apoyo a la clase que di sobre el picado en la Farruca.

Al comienzo del vídeo, sin embargo, hay una introducción usando rasgueo para los acordes básicos para este palo flamenco.

De una manera podríamos expresar el ritmo de la Farruca como 4/4 y se puede marcar como:

uno y:dos y: tres y: cuatro y

El motivo de pronunciar la y es porque normalmente pero no siempre tocamos cada tiempo con un movimiento del dedo primero hacia abajo y enseguida hacia arriba y de esta manera dividimos cada tiempo en dos semi tiempos.

La secuencia de acordes que usamos para Farruca es muy básica y fácil:

Mi Mayor 7 a la menor

Mi mayor 7 a la menor

Re menor a la menor

Mi Mayor 7 a la menor

Yo creo que esto se ve con claridad en el vídeo

También es frecuente una variación al final de esta secuencia:

Después de tocar  Re menor a la menor se puede tocar:

Fa Mayor a Mi Mayor a la menor

En el vídeo se ve que toco estos acordes pero no en su primera posición. Es decir, que se colocan los dedos en los trastes 5, 6 y 7.

Habiendo teminado la introducción, empleando una variedad de técnicas de rasgueo paso a una explicación detallada y lenta de la falseta con picado.

Aunque creo que se pueden ver todas las notas fácilmente en el vídeo voy a ver si puedo encontrar un programa de ordenador que me sirva para presentar la música en forma de tablatura o como antes decíamos cifra. Creo que en los programas existentes tengo que primero saber escribir la música como partitura en pentagrama y luego se convierte en tablatura. Dado que no sé ni leer ni escribir música no podría disfrutar de esos programas.

Una preferencia personal quiero compartir. No sé si se ve en el vídeo pero en el picado estoy casi todo el rato marcando el compás con el pie. Hay veces cuando esta técnica hay que expresarla de manera de compás libre pero generalnente a mí me gusta intentar marcar bien el ritmo porque si no, creo que nos arriesgamos a producir muchas notas sueltas que parecen ir por su cuenta y tener poco que ver con el palo que estamos tocando.

 

 

Cómo tocar el Rasgueo Abanico

Versión en inglés

Tengo en YouTube un vídeo donde explico cómo tocar el rasgueo abanico.

Este rasgueo es una técnica muy flamenca con mucho poderío. Se usa en todos los toques flamencos, no solo para acompañar al baile.

Existen varias maneras de ejecutar este rasgueado y según la manera que escojamos podemos conseguir una textura un poco diferente con un énfasis rítmico también un poco diferente en cada caso.

Una opción es usar una combinación de los dedos pulgar y medio o si se prefiere se pueden usar los dedos medio y anular juntos para así crear un dedo mas gordo por así decirlo.

La sequencia es de tres movimientos:

Uno) Alzamos el pulgar en dirección hacia arriba desde las cuerdas tiples hasta las graves. Es un movimiento brusco, stacato y fuerte.

Dos) Usando o bien el dedo medio o los dos dedos juntos tal como comentamos anteriormente el movimiento es desde las cuerdas graves hasta las tiples.

Tres) Tocamos con el pulgar hacia abajo.

Cada movimiento tiene que ser independiente haciendo un ritmo exactamente equilibrado que voy a expresar como:

1-2-3

Y nunca un ritmo desigual como:

1—–2-3

1-2—-3

Si hacemos estos tes movimientos correctamente conseguiremos una unidad de rasgueo abanico.

Repetimos cuantas veces haga falta según la pieza concreta.

Una vez que hayamos tocado todas las repeticiones que queramos yo recomiendo terminar con un movimiento extra de pulgar para producir un sonido firme y cerrado.

 

Cómo Tocar el Rasgueo Flamenco

Versión en inglés

Tengo un vídeo en YouTube donde explico cómo tocar este rasgueo flamenco. Este vídeo tiene la coletilla de otra clase sobre otro tipo de rasgueo pero en seguida comienza la clase que tratamos aquí.

Me refiero a lo que se podría nombrar como el rasgueo simple, es decir, ese rasgueo que solemos aprender cuando iniciamos nuestros estudios de la guitarra flamenca.

No por esto deberíamos menospreciar esta técnica dado que cuando se toca bien ofrece una variedad de texturas, de ritmos y divisiones de los tiempos del compás. No solo se asocia este sonido con el acompañamiento de las clases de baile flamenco sino que también lo escuchamos en las composiciones de solo de la guitarra y para acompañar al cante, por supuesto.

Todos los grandes guitarristas flamencos tocan esta técnica de maravilla y cada uno tiene su sonido particular.

Es decir, una técnica muy útil y muy flamenca.

Veamos pues:

En esta técnica es muy normal colocar el pulgar sobre le sexta cuerda en modo de anclaje.

Luego se trata de hacer sonar las cuerdas con los dedos moviéndolos hacia abajo desde las cuerdas graves a las cuerdas triples.

Aquí voy a hacer un apunte importante. Yo respeto todos los métodos y opiniones pero veo en Internet con cierta frecuencia un consejo para tocar esta técnica que a mí no me va y la verdad es que no lo entiendo muy bien.

Según aconsejan hay que colocar los dedos haciendo como un puño no muy cerrado.

Se supone que de esta manera se pueden impulsar los dedos y así conseguir más fuerza y más rapidez.

Yo no lo hago.

Lo que hago es tener la mano en su posición normal pero eso sí un poquito con los dedos cerrados hacia la palma pero sin llegar a ella.

Luego yo impulso cada dedo de manera individual usando la fuerza de la mano que vamos desarrollando a lo largo de los años de estudio y práctica.

El resultado es un sonido separado con un dedo tras el otro.

Busco un sonido fuerte y bien definido con independencia en los dedos.

Esto no quiere decir que no puedan existir momentos cuando queremos olvidarnos de la separación de cada dedo. De hecho hay ocasiones cuando buscamos un sonido menos nítido o más redondo.

No será preciso tocar todas las cuerdas en todos los casos, se seleccionan las cuerdas a sonar de  acuerdo con la pieza que estamos tocando.

Para ampliar este rasgueo y crear ritmos es usual, después de impulsar los dedos en dirección de graves a triples, continuar tocando con el dedo índice en sentido de triples hacia graves.

Como vemos en el vídeo se pueden hacer unas cuantas variedades de movimientos hacia arriba y hacia abajo selecccionado también el número de repeticiones del rasgueo.

El resultado es muy flamenco y lo podemos usar en todos nuestros toques si así lo deseamos.

 

 

 

 

 

Classical Spanish Guitarist Weddings and Events

I play Classical Spanish Guitar Music for Weddings, Spanish themed events, private dinners and parties etc.

Perhaps because of my Spanish origins I started to play Flamenco guitar but over the years I developed a great love for the Spanish classical guitar.

Flamenco at wine tasting event

Spanish Guitar

Before I discuss my classical guitar playing in greater detail perhaps I could  mention this Flamenco piece, Zapateado from my YouTube page as an example of the more gentle and sensitive side of flamenco.

A soft emotional melody builds into some very quiet harmonics with nevertheless accompanying bass notes that are very present throughout.

Here are a few ideas for Spanish Classical Music which I hope you will find helpful.

Sometimes people have a small intimate gathering of family members and close friends and they are considering hiring a guitarist to help to create a warm relaxed atmosphere.

In this case I imagine that gentle, sweet pieces such as Adelita or Lagrima by Tarrega might be suitable, or maybe the Moonlight Sonata by Beethoven arranged for classical guitar.

Flamenco Guitarist at a Spanish Wedding

If you are considering booking a Spanish guitarist for a wedding or a bigger event those pieces above are also very appropriate but you may also like something a little more energetic and I list some of these classical Spanish pieces in my other Blog entry: Spanish Flamenco Guitarist for your Tapas/Paella Event

When I choose the pieces in consultation with you I like to avoid two extremes of the scale:

There are some very abstract pieces within what is sometimes called serious classical music. They are very difficult to make sense of; they seem to be a sequence of disconnected sounds with no apparent melody or sense of rhythm.

While I am sure such pieces should be respected and indeed are studied at an advance level I am not at all sure that they would add positively to a lovely evening for special guests.

On the other end of the scale I will never dumb things down. I would not want to offer tunes so simple that they can hardly be called a piece of music at all.

 

Flamenco Guitarist

It is possible to take a very simple and lovely melody but to build it into an arrangement that helps to bring out the theme. I do this for example with the theme from the movie Schindler’s List or with the very gentle song La Paloma by the Spanish composer Sebastián Yradier.

Likewise, the great Classical Guitarist John Williams made an arrangement of the piece Cavatina that certainly stands shoulder to shoulder with other classical pieces and has enough substance to keep the listeners interested without overloading with unnecessary extra notes.

There is of course also the matter of how a piece is played. When I play classical I tend to let the notes speak for themselves, using techniques such as vibrato and legato sparingly in accordance with the true mood of each piece.

If you would like to discuss the guitar music for your event you can find my telephone number, email and form if you prefer at my contact page

Guitarras Pablo Requena

Tengo una guitarra flamenca del guitarrero malagueño Pablo Requena.

versión en inglés

Es mi guitarra de primera elección y por eso he querido dedicar unas palabras aquí para compartir mis impresiones sobre esta guitarra y por extensión las guitarras en general de este guitarrero.

Primero, como sé que a muchas personas les gusta ver vídeos de las guitarras puedo indicar mi cuenta de YouTube que lleva el nombre tomasjimenezguitar, donde casi todos los vídeos que tengo son de clases de guitarra o en actuaciones de Pablo Requena.

Los únicos que no son de Pablo y de hecho las grabé con gitarras de Gerundino son: Zapateado en Re donde aparezco con camisa roja y un fondo verdoso; Festival del Cante de las Minas donde aparezco con camisa blanca de manga corta y Solea, Flamenco Guitar and Dance donde aparezco sentado en un rincón acompañando al baile por Soleá.

Por lo demás todos los otros vídeos son de Requena.

Se distingue visualmente rápidamente la guitarra de Pablo por la Embocadura o dígase la Roseta que no es típica porque tiene un diseño muy obvio de unas formas en blanco y negro en vez de los mosaicos tan complejos que estamos acostumbrados a ver en las guitarras clásicas y flamencas.

La guitarra flamenca de Pablo Requena es comodísima

Yo encuentro que la tensión de las cuerdas es absolutamente perfecta.

La tensión de las cuerdas no es ni muy floja ni muy apretada, ni muy blanda ni muy dura pero también encuentro que las cuerdas tienen una caraterística que lo llamaría rebote. Quiero decir con esto que cuando toco una cuerda encuentro que esa cuerda está a continuación inmediatamente en su sitio.

Con algunas guitarras he tenido que ir detrás de las cuerdas como si resbalaran o se alejaran de mis dedos.

Con esta guitarra Requena es exactamente lo contrario; la cuerda está siempre exactamente en su sitio preparado para recibir la siguiente nota y esto sirve para mejorar todas las técnicas pero que yo lo disfruto especialmente en picado y arpegios.

El tiro o la largura de la cuerda no sé lo que será porque no soy muy aficionado a tomar medidas. Lo cierto es que la guitarra también es muy cómoda para la mano izquierda, se trabaja muy bien con los trastes y el diapasón y el mango tiene una curva perfecta para mi mano.

La caja de la guitarra es algo más pequeña que muchas otras guitarras. A mí me gusta porque encuentro que me siento fusionado con ella; es fácil tenerla en los brazos o abrazarla si queremos ser un poco románticos.

El sonido de está guitarra de Pablo Requena es francamente excepcional.

Las cuerdas graves ofrecen un sonido percusivo, impactante y flamenquísimo.

Las agudas o  tiples a su vez producen un sonido bellísimo sin en ningún momento recordarnos al sonido de la guitarra clásica.

La guitarra tiene una pegada enorme y el sonido me llega al fondo de las salas de concierto sin usar micrófono.

Desprende harmónicas en todas las notas y sigue teniendo gran fuerza en los trastes altos a partir del traste 12.

Siempre está dispuesta, nunca te deja tirado. Tuve que dejarla en una ocasión durante unos dos meses porque estuve de gira y me llevé otra guitarra. A la vuelta mi guitarra de Requena no había perdido nada, no se había quedado aburrida ni dormida; tenía todo su brillo y estaba lista para poner la quinta marcha.

Esto para mí es muy importante porque es muy difícil encontrar una guitarra flamenca que te ofrezca todas las características que buscas.

Esta guitarra no está en venta y solo quería compartir la alegría que tengo cada vez que toco mi guitarra de Pablo Requena.

 

El Flamenco en el Reino Unido: Trabajo y Remuneración

Recibo comunicaciones de vez en cuando de personas españolas con deseos de venir a vivir y trabajar en el Reino Unido.

Quieren saber si hay oportunidades para trabajar con el flamenco, qué tipos de trabajos pueden ser y, claro, cuánto se puede cobrar.

Pensé, entonces, poner aquí unas anotaciones para responder un poco a estas preguntas.

No me voy a detener mucho en comentar la situación que disfrutan las grandes compañías de flamenco que presentan producciones profesionales en los teatros destacados como puede ser el Sadler’s Wells, ni tampoco los conciertos que ofrecen los consagrados concertistas de la guitarra flamenca.

Esas personas disfrutan de unas condiciones un tanto predilectas y sus condiciones y ofertas de trabajo son de escasa relevancia para el resto de los mortales entre los que me encuentro.

Voy a hablar por separado del cante, el baile y la guitarra porque las oportunidades son diferentes para cada caso.

No quiero desanimar a nadie: a mí me gusta tener una perspectiva positiva frente a la vida, pero tampoco voy a ocultar lo que conozco y es relevante.

No todas las noticias son malas.

Aquí comparto mi experiencia de largos años trabajando en el flamenco en Inglaterra y el Reino Unido.

El Cante Flamenco en Inglaterra y el Reino Unido

De todo lo flamenco esto es lo más difícil. Habrá, no digo que no, británicos que entienden de flamenco puro, de cante jondo y a quienes les gusta, pero son absolutamente la excepción a la regla.

Aquí en Inglaterra no se entiende el cante flamenco y, vamos a ser sinceros, tampoco gusta epecialmente en toda la geografía española.

El cante entonces se escucha cuando acompaña al baile flamenco. La única oportunidad de trabajo para el cantaor o la cantaora es como parte de un cuadro flamenco.

Ya existen cantaores y cantaoras flamencos en el Reino Unido y son conocidos en el mundo flamenco británico.

Siempre puede llegar alguien nuevo e intentar incorporarse a este mundillo de flamenco que se encuentra aquí por Inglaterra y el resto de las Islas Británicas.

Lamento decir que sería cobrando poco. Creo que en veinte años me han pedido solo una vez traer un cantaor flamenco para una noche española.

El Baile Flamenco en Inglaterra y el Reino Unido

Las noticias para el baile son mucho más alentadoras.

Lo que siempre ha gustado más en el flamenco y sigue gustando es el baile.

Una bailaora puede ganar a lo mejor 100 libras esterlinas en una noche española o más si no tiene que pagar a un guitarrista.

Tendría que ser capaz de presentar tres pases de 45 minutos con descanso y tendría que poder ofrecer una variedad de coreografías y preferiblemente variedad de trajes coloridos.

Vamos a comparar un poco el baile flamenco en Inglaterra con las clases de inglés impartidas por un profesor nativo en España.

Hace años sabemos que cualquier persona procedente de un país de habla inglesa podía ofrecer clases de inglés e incluso montar una academia de inglés o de varias lenguas.

En esos tiempos teníamos un poco la tendencia de menospreciar al docente español en este campo lingüístico. A lo mejor sabíamos de clases de inglés impartidas por no sé qué profesor de no sé qué especialidad en el instituto y desconfiábamos.

Teníamos fe en que el profesor nativo no solo hablaría su lengua con una pronunciación perfecta sino que a nosotros nos ayudaría a aprobar todos los exámenes y a alcanzar un nivel esmerado de la lengua inglesa.

Poco a poco nos íbamos dando cuenta de que las cosas no eran exactamente así.

A veces resultaba que el profesor nativo tal vez no tenía ninguna preparación docente y poco a poco los profesores nativos españoles se estaban poniendo las pilas y comenzaban a alcanzar un nivel muy elevado en la enseñanza de la lengua inglesa.

Ya me imagino lo que me vais a preguntar: que si el nivel de flamenco entre británicos y otras personas residentes en el Reino Unido nos va a arrebatar la corona y van a subir ellos a ser los indiscutibles maestros del arte flamenco.

Si no me equivoco eso no va a pasar nunca. Lo que ya está pasando es que las personas aficionadas al flamenco se lo están tomando muy en serio.

Por ejemplo, cuando vienen las grandes compañías de flamenco para actuar en los teatros simpre hay alguna entidad que se ocupa de contratar a los bailaores y bailaoras principales para que ofrezcan clases magistrales de técnica y coreografía de bailes flamencos.

Estas clases tienen una aceptación enorme. Las inglesas y los ingleses quieren bailar el flamenco lo mejor posible.

Luego algunos de ellos se pasan etapas en España dedicándose de lleno a mejorar sus niveles de baile flamenco y los conocimientos adquiridos los llevan de vuelta al Reino Unido donde se dedican a dar clases y a presentar espectáculos de flamenco en teatros regionales.

Por supuesto que todavía quiero pensar que hay cabida para profesionales españoles, solo que tenemos que darnos cuenta de que igual que en España nos vamos a encontrar con profesorado de La Escuela Oficial de Idiomas que no solo tiene una carrera y una oposición sino que no es infrecuente que también tengan Máster y Doctorado además de largos años vividos en Inglaterra o Irlanda.

Claro que sí, la chispa, la sangre, el no sé qué, la gracia y el duende… de todo eso no voy a hablar para no ofender a nadie.

La Guitarra Flamenca en el Reino Unido

Los guitarristas de flamenco tenemos básicamente dos oportunidades de trabajo: tocar para baile o tocar como solistas.

En teoría podemos acompañar a clases de baile pero en realidad las bailaoras no suelen tener suficiente dinero para pagar a un guitarrista y se ven obligadas a dar las clases usando grabaciones.

Las oportunidades de acompañar al baile en espectáculos son un poco mejor. Debido al relativo exito del baile flamenco en el Reino Unido se producen de vez en cuando solicitudes de bailaoras con guitarristas para acontecimientos como noches temáticas españolas.

Claro que las bailaoras ya tienen sus guitarristas que conocen y que tienen el toque muy bien ensayado para las coreografías.

Lo más sencillo es tocar como solista para situaciones donde el cliente busca la guitarra flamenca como música de fondo. Aquí siempre se produce la situación en que el cliente típico en realidad no es conocedor de arte flamenco y no sabe lo que es una Soleá o una Siguiriya y cuando piden guitarra flamenca en realidad están pensando en guitarra española y dentro de eso cabe cualquier tema que dichos clientes se imaginan como flamenco.

A veces se pueden conseguir 100 libras esterlinas por noche pero hay que contrarrestar los gastos que se tienen para llegar al lugar de la actuación.

 

 

How to Play Farruca

Spanish version

I have a YouTube video in which I explain how to play an introduction to Farruca using a selection of rajeo and then I follow with a falseta which uses Picado.

The rhythm or compás of Farruca could be described as 4/4 and one of the ways to count it is to say:

1 and: 2and: 3 and: 4 and:

The reason for this is because very often in Farruca we play each beat with a down and up stroke, or put another way each beat is divided into two shorter beats so saying 1 and seems to help us to feel the rhythm.

The basic chord sequence for Farruca is very simple:

E Major 7th to A minor

E Major 7th to A minor

D minor to A minor

E Major 7th to A minor

The way this works in practice I hope is very clear in the video.

There is also a variation at the end of the sequence:

After playing D minor to A minor you can then play:

F Major to E Major to A minor

You can use a variety of techniques such as:

rajeo abanico

rajeo going forward

and various up and down strokes and of course we can incorporate arpeggios as we get more confident with our playing.

In my video you will notice that I use these chords in such a way that they are help at the 5th and 6th/7th frets but they work equally well if held at their normal first position.

You may also notice that before I play the sequence as described above I play the A minor chord at the 5th fret with bar which is as if it is the end of a previous sequence.

After these chords I explain the picado. Although I would very much like to find a software that I can use to write examples like this and present them here, nonetheless I do hope that I play slowly and carefully in the video in such a  way that it should be easy to see what the notes are.

You may also notice that I tap my foot throughout the picado. I like the picado to maintain the rhythm of the piece that I am playing. It is just a personal preference and there is nothing wrong with a freer rhythmical approach when playing solo but when accompanying a dancer we would check to make sure it is suitable.

The chord section in this video might feel about right for beginner players whilst the picado might be more suitable for intermediate players.

Farruca is a flamenco form which can use great variety; sometimes brave and strong and yet at other moments quite sensitive.

You may notice in the comments that one Spanish speaker says that I have enormous strength in my rajeo ” tienes un ragueo con un  pesazo enorme!”.

I am most grateful for that kind comment but I think the power of my playing is also significantly  helped by the enormously powerful and brilliant guitar that I play by Pablo Requena.